Al instalar una válvula de alivio de presión regulable, está en juego nada más y nada menos que la seguridad de la infraestructura y de las personas. Existen muchos modelos en el mercado, pero hemos de prestar especial atención a que nuestra inversión se ajuste a lo que necesitamos. Además, cuidar el lugar donde la vamos a alojar también será un detalle no menos importante a tener en cuenta.

Las válvulas de alivio de presión protegen los recipientes, los sistemas de tuberías y el equipo de la sobrepresión que, si no se controla, no solo puede dañar un sistema, sino también causar una explosión. Debido a que estas válvulas desempeñan un papel tan importante, es absolutamente esencial escoger la mejor opción para alcanzar el rendimiento óptimo de la instalación.

6 factores a tener en cuenta a la hora de escoger una válvula de alivio de presión regulable

Son seis los elementos más importantes que habrá que tener en cuenta para escoger la válvula que mejor se ajuste a los resultados que pretendemos alcanzar.

Válvula de alivio de presión

El tamaño de la válvula debe corresponder al tamaño de la tubería de entrada y descarga. Tanto la tubería de entrada como la tubería de descarga conectada a la válvula deben ser al menos tan grandes como la abertura de entrada/ descarga de la válvula misma.

Los tipos de conexión también son importantes. Por ejemplo, ¿la conexión es macho NPT o hembra NPT? ¿Bridada? Todos estos factores ayudan a determinar qué válvula usar.

La presión de ajuste es la presión a la que se abre una válvula de seguridad o de alivio de presión. La presión de ajuste de la válvula no debe exceder la presión de trabajo máxima permitida, MAWP de la caldera u otro recipiente de presión.

Lo que esto significa es que la válvula debe abrirse en 0 por debajo del MAWP del equipo. A su vez, el MAWP del equipo debe ser al menos un 10% mayor que la presión de funcionamiento más alta esperada en circunstancias normales.

La temperatura afecta el volumen y la viscosidad del gas o líquido que fluye a través del sistema. Este factor también ayuda a determinar el material de construcción ideal para la válvula.

Por ejemplo, las válvulas de acero pueden soportar temperaturas de funcionamiento más altas que las válvulas hechas de bronce o hierro. Deben tenerse en cuenta tanto la temperatura de funcionamiento como la de alivio.

La presión en el lado de salida de la válvula de alivio se conoce como contrapresión, y es el resultado de la presión en el equipo de descarga, que puede ser constante o variable. Esta situación puede afectar al ajuste de la presión de la válvula aguas arriba y, por lo tanto, provocar que se abra de manera repentina dañando la válvula. 

Para instalaciones con contrapresión variable, las válvulas deben seleccionarse de modo que la contrapresión no exceda el 10% de la presión de ajuste de la válvula. En las instalaciones con unos niveles de contrapresión que se mantienen constantes puede ser necesaria una válvula operada por piloto o una válvula sellada con fuelle.

Se requieren distintas tipologías de válvulas para los diferentes tipos de servicio: vapor, aire, gas… Del mismo modo, el material con el que se construye la válvula tendrá que adaptarse. Por ejemplo, las válvulas de acero inoxidable son preferibles para medios corrosivos.

Tanto las válvulas de alivio como las válvulas de seguridad tienen que poder aliviar la presión con una cierta capacidad, requerida con base en distintos factores como la geometría de la propia válvula, el área de descarga o la temperatura del medio.

La capacidad requerida se establece mediante el código aplicable. Suele expresarse en: LBS / HR – libras por hora (flujo de vapor); SCFM: pies cúbicos estándar por minuto (flujo de aire o gas); GPM – galones por minuto (flujo de líquido). A la hora de seleccionar y dimensionar válvulas de seguridad o de alivio, es necesario tener en cuenta estos factores básicos. También debe considerar las dimensiones físicas del equipo y la planta, así como otros factores relacionados con el entorno en el que operará la válvula.

Consejos de instalación

La válvula de alivio de presión regulable debe instalarse en posición vertical y lo más cerca posible del equipo o tubería protegida. Si no se instala cerca, la caída de presión total entre la tubería y la entrada de la válvula de seguridad no debe exceder el 3% del valor de presión constante de la válvula o 1/3 de la diferencia máxima de presión abierta / cerrada permitida (lo que sea menor). 

En la práctica, es posible reducir la caída total de presión en la tubería, expandiendo el diámetro de entrada de la válvula de seguridad y reduciendo el número del codo, adoptando un codo de radio largo.

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